Tagged: Cnidarios

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Cerianto (Cerianthus membranaceus)

El cerianto (erróneamente llamado “anémona de tubo”) es sin duda uno de los cnidarios más fotografiados por el colectivo fotosub, una verdadera “celebrity” en nuestra particular alfombra roja. El motivo es obvio: la melena enmarañada de tentáculos del cerianto, iluminada con una bioluminiscencia de tintes fantásticos, convierten a esta criatura en algo que parece provenir del espacio exterior  más que del fondo del mar. ¡Jamás la vida marina nos pareció más extraña y sideral que al ver ciertas fotografías de ceriantos! El cerianto es un cnidario, es decir, “un bicho que pica”. Profundizando un poco más en la...

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Velero (Velella velella)

Como diría el mítico Perales….¡un velero llamado libertad! Y es que el velero o velella es el más libre de todos los cnidarios. Lejos de los fondos rocosos donde se aferran anémonas y gorgonias, la velella despliega su vela y echa todo el trapo arriba, como dice la marinería, para surcar el océano a la vieja usanza: empujada por el viento. Mucha gente se cree que la velella es una medusa (¿cosa redonda y transparente con tentáculos que flota de aquí para allá? ¡Está claro, medusa!), pero en realidad se trata de una colonia de hydrozoos bien avenidos,...

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Medusa común (Aurelia aurita)

¡Atención buceadores: objeto volador no identificado frente a nosotros! Y es que la medusa común o aurelia se asemeja mucho con un OVNI, con sus cuatro focos luminosos listos para abducirnos. De hecho, uno de los nombres más desconocidos de este pequeño cnidario es el de “medusa platillo” y “medusa luna”…¡muy sideral todo! La delicada belleza de esta medusa radica en la simplicidad de sus formas. Su cuerpo levemente acampanado posee un diámetro de entre 25 y 40 cm., aunque lo más habitual es ver enjambres de ejemplares pequeños de unos 5 cm. de diámetro. Alrrededor de la...

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Coral estrellado (Astroides calycularis)

Cual estrellita de Belén, este coral de llamativo color naranja ilumina los rincones oscuros del mar y tapiza los desplomes de las rocas con su manto de luz. El coral estrellado está formado, como todos los antozoos, por una comunidad de pólipos bien avenidos. Estos pequeños pólipos, de apenas 2 cm. de diámetro, son como pequeñas estrellitas cuyos cortos tentáculos están cargados de células urticantes. Unidos en comunidad, los corales estrellados pueden alcanzar los 10 cm de altura y los 30 de longitud, una auténtica manta viviente. ¡La unión hace la fuerza!

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Aguacuajada (Cotylorhiza tuberculata)

La Cotylorhiza tuberculata tiene muchos nombres, ninguno de ellos especialmente bonito: algunos la llaman huevo frito, otros aguacuajada, yo de pequeña la llamaba medusa coliflor o tortilla de patatas. Y es que muy buena pinta no tiene la pobre. Se trata de una medusa de tamaño mediano-grande (hasta 40 cm. de diámetro), fácilmente reconocible por su umbrela aplanada con una protuberancia superior más dura al tacto, la consabida “yema” del huevo,  y sus numerosos apéndices tentaculares con forma de botón, de llamativo color violeta. La aguacuajada es una especie pelágica y te la puedes encontrar en cualquier parte,...

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Gorgonia roja (Paramuricea clavata)

A la gorgonia se la suele confundir con un vegetal porque tiene pinta de arbusto calcificado, pero nada más lejos de la realidad. Se trata de un animal, concretamente un cnidario, compuesto por una colonia de pólipos que viven sobre una estructura córnea flexible y ramificada, segregada por ellos mismos, y que les sirve de soporte.   La estructura de los pólipos toma forma de abanico, y tiene un buen motivo para ello: de esta manera aumentan sus posibilidades de capturar el alimento que fluye en el plancton (huevos y larvas) a través de una serie de tentáculos...